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Es war Abend und wir waren in einem fensterlosen Raum in einem Gefängnis in Massachusetts. Wir hatten gerade eine Vorlesung beendet – Fähigkeiten für Vorstellungsgespräche – und nur noch wenige Minuten, bevor die Frauen ihre gemeinsame Angst zum Ausdruck brachten. Würde jemand sie bei ihrer Freilassung wirklich einstellen? Unter dieser Sorge lauerte eine andere: Würden sie in der Lage sein, die verführerisch betäubenden Drogen zu vermeiden, die sie überhaupt ins Gefängnis steckten?

Ihre Unruhe war vernünftig. Alle, die mit mir an diesem grauen Plastiktisch saßen, und die meisten anderen Gefangenen im Gefängnis waren von Opioiden abhängig. An der Wand des Aschenblocks stand auf einem laminierten Schild: „Wir ziehen eine Bilanz aller Leiden, die wir als Süchtige erlebt und verursacht haben.“

Tausende  von Klagen bahnen sich ihren Weg durch das Gerichtssystem, um eine Rückzahlung von den Unternehmen zu erzwingen, die Milliarden  Dosen verschreibungspflichtiger Opioide hergestellt, vertrieben und ausgegeben haben  . Diese Medikamente, einschließlich OxyContin und Fentanyl, haben  getötet  Hunderttausende von Amerikanern, während Verschlingen unzählig andere in der Sucht (und oft in illegalen Aktivitäten wie Diebstahl zu zahlen für die Medikamente , die sie dann sehnen). Es ist nicht verwunderlich, dass die beteiligten Pharmaunternehmen bestrebt waren, ihr Verschulden zu bestreiten, was zu einem gewaltigen  Schuldzuweisungsspiel geführt hat  , das in unserer Republik der Fingerzeigerei Routine ist.

Als eine Welle der Opiatabhängigkeit meine kleine Heimatstadt in New England veränderte, begann ich, über das Geschehen zu schreiben und die lokalen Bemühungen zur Bekämpfung der Geißel zu verfolgen. Dies führte mich wiederum in dieses Gefängnis, zuerst als Schriftsteller im Auftrag und schließlich an die Spitze dieses Ad-hoc-Klassenzimmers. Gleichzeitig habe ich im Laufe von zwei Jahren Dutzende von Menschen interviewt, die sich in Genesung befanden. Was ich gelernt habe, war, dass die Menschen, eingebettet in diese Krise (wenn Sie wissen, wo sie suchen müssen), Verantwortung für das übernehmen, was mit ihnen geschehen war, und dies auf transformative Weise. Sie hatten herausgefunden, dass das Beschuldigen anderer – selbst der schlimmsten dieser Pharmaunternehmen – ein schneller Weg nach unten war, während sich das Übernehmen von Verantwortung als Wettlauf nach oben herausstellte.

Der „Abschaum der Erde“

An einem sonnigen Herbstmorgen fuhr ich von der Route 2 in Zentral-Massachusetts auf den Parkplatz des ehemaligen Wachusett Village Inn. Es sieht immer noch aus wie ein malerisches Landhotel, ist aber heute eine Entgiftungsanlage und ein Erholungszentrum. Ich bin hier, um den Freund eines Freundes zu treffen. Als sie mich im vorderen Atrium begrüßt, bemerke ich, dass sie ein Schlüsselband um den Hals trägt, das mit einem Ausweis versehen ist, der angibt, dass sie angestellt ist. Vor Jahren hätte Anna Du Puis hier eine Patientin sein können. Bevor sie nüchtern wurde, machte sie so oft eine Opioidentgiftung durch, dass sie die Zählung verlor.

„Ich bin eine Geschichte der Beharrlichkeit“, versichert sie mir – und wenn sie es sagt, scheint sie vor Energie zu glühen.

Erst vor kurzem hatte Anna diese Vollzeitbeschäftigung, um anderen zu helfen, die sich wie früher in einer frühen Genesungsphase befinden. Davor verkaufte sie Versicherungen, erzählte niemandem, dass sie süchtig war, und hörte regelmäßig, wie Kollegen und andere ihre Sucht als Wahl und Behandlung als Verschwendung von Steuergeldern abtaten.

Über eine bestimmte Art nachgedacht, haben die Pharmaunternehmen, die diese Opioide hergestellt haben, das perfekte Verbrechen begangen. Sie verkauften süchtig machende Produkte, die von vertrauenswürdigen Ärzten verschrieben wurden, während diejenigen, die süchtig wurden, wenig Sympathie bekamen. Schließlich waren sie, sobald sie süchtig waren, per definitionem  drogenabhängig . Richard Sackler, ehemaliger Präsident von Purdue Pharma und  Vordenker  der Marketingkampagne, mit der OxyContin ins Leben gerufen und die Verschreibungspraktiken für Opioide in diesem Land überarbeitet wurden, ist heute dafür  berüchtigt  , diejenigen zu bezeichnen, die von seiner Blockbuster-Droge als “ Abschaum der Erde “ abhängig wurden .

Dafür verunglimpfen wir Sackler – was er bedauerlich getan hat -, aber es ist auch wahr, dass wir jedes Mal, wenn einer von uns einen Drogenabhängigen  als unappetitlichen Beinamen akzeptiert hat  , ihm, Purdue und dem Rest des Arzneimittels eine Unterstützung gegeben haben Industrie, die nicht nur von Sucht profitiert, sondern auch von unseren Vorurteilen. Indem wir auf die Betroffenen herabblicken, haben wir als Öffentlichkeit dazu beigetragen, die Verantwortlichen der Unternehmen von der Verantwortung zu befreien.

Dabei haben wir auch die Gelegenheit verpasst, etwas Unglaubliches zu erleben.

„Ein suchendes und furchtloses moralisches Inventar“

An einem anderen Abend im Bezirksgefängnis hat sich unsere kleine Gruppe zusammengeschlossen. Diese Frauen müssten in Kürze potenziellen Arbeitgebern, die Bewerber zunehmend auf Hintergrundinformationen überprüfen, ihre Vorstrafen erklären. Also übten sie zunächst ruhig und dann mit mehr Selbstvertrauen, über ihre pockennarbigen Vergangenheiten nachzudenken und zu bekräftigen, wie viel sie gelernt hatten (viel) und wie sie sich bemühten (Herkules), die Kontrolle über ihr Leben zurückzugewinnen. Sie alle verwiesen auf die Bedeutung eines 12-Stufen-Programms für die Genesung.

Dies ist etwas, was ich immer wieder von Menschen gehört habe, die sich in einer langfristigen Genesung befinden. Beginnend mit dem Eingeständnis von Ohnmacht über Sucht sind 12-Stufen-Programme zum Teil deshalb so oft transformierend, weil sie eine radikale Übernahme von Verantwortung beinhalten. Selbst wenn etwas die Schuld eines anderen ist, ermutigen Sie die Schritte, nach innen zu schauen und zu fragen: Was war meine eigene Rolle? Welche Verantwortung habe ich dabei? Ein entscheidender Moment kommt in Schritt vier, der eine „Suche und furchtlose moralische Bestandsaufnahme“ von sich selbst erfordert. Dies ist eine atemberaubend große Aufgabe – und eine, die sich für diejenigen, die den Mut haben, sie zu erfüllen, entsprechend auszahlt.

„Ich akzeptiere mich voll und ganz für mich selbst und für alles, was ich in meinem Leben getan habe“, sagt Raj Aggarwal, der in den 1990er Jahren von OxyContin abhängig wurde und anschließend zu Heroin wechselte. Als er diesen Wechsel vollzog, erzählte er fast niemandem davon. Während Oxy, das von Ärzten allgemein verschrieben wurde, sozial verträglich war, war Heroin dies nicht. Je tiefer Raj wie so viele andere in die Sucht geriet, desto isolierter wurde er.

Heute ist er seit mehr als 15 Jahren nüchtern und seine beneidenswerte Selbstakzeptanz hat ihn befreit, eine Kraft für das Gute in der Welt zu sein. Raj ist der  Gründer  und Präsident von Provoc, einer in Washington, DC, ansässigen Organisation, die Unternehmen dabei hilft, einen positiven sozialen Wandel herbeizuführen. Provoc hat erfolgreiche Kampagnen in Bereichen konzipiert, die vom Ausbau sauberer Energien über die Bekämpfung von Rassismus bis zur Steigerung der Wahlbeteiligung reichen  . Beim Video-Chat erzählte er mir, dass er immer dachte, Sucht sei das Schlimmste, was ihm jemals passiert ist. Jetzt sagt er: „Meine größte Herausforderung hat sich zu einer enormen Kraftquelle entwickelt.“

Die Seelensuche, die Raj und andere als Teil ihres Genesungsprozesses betreiben, gilt nicht nur für Sucht. Nehmen wir an, Sie sind wütend über etwas, was ein Familienmitglied verheerend gesagt hat, oder über das schlechte Verhalten eines Kollegen, oder Sie sind mutlos – wer ist das nicht? – über unsere gebrochene Demokratie. Betrachten Sie den 12-stufigen Ansatz, um Ihre eigene Rolle in der Situation zu untersuchen. Das bedeutet nicht, dass auch andere nicht verantwortlich sind. Es gibt Ihnen nur eine Chance, Ihre Handlungen (oder Ihren Mangel an ihnen) klarer zu sehen. Mit anderen Worten, es erlaubt uns, unsere Scheiße zu besitzen – und dann vielleicht den nächsten richtigen Schritt nach vorne zu machen.

Dies ist in unserer Kultur größtenteils ein Fremdwort, zumindest für Menschen, die sich nicht erholen, aber das Versprechen ist bodenlos. Dies ist zum Beispiel relevant für die  problematische Art und Weise, in der  die Medien über die aktuelle Opioidkrise berichtet haben. Wenn die Sucht in Farbgemeinschaften weit verbreitet ist, zieht das Motiv in der Regel nur minimale Aufmerksamkeit auf sich. Aber in den letzten Jahren, als eine große Anzahl weißer Menschen betroffen war, haben die Medien die Geschichten von blauäugigen Kindern, die vorzeitig gestorben sind, vergrößert. Und hier trage ich Verantwortung. Ich nahm das Thema Sucht erst auf, nachdem es meine überwiegend weiße Heimatstadt umhüllt hatte. Mit anderen Worten, ich habe mich anfangs auf die Anliegen von Leuten konzentriert (und sie so privilegiert), die weiß wie ich sind. Rückblickend, im 12-Schritt-Stil, sehe ich, was ich getan habe und dass es die  weiße Vormachtstellung verstärkt hat das  tränkt  unsere amerikanische Welt.

Vielleicht haben Sie das von dem visionären Romanautor  James Baldwin gehört : „Nicht alles, was sich stellt, kann geändert werden. Aber nichts kann geändert werden, bis es nicht bewältigt wird. “Hier liegt der Schlüssel zur Überwindung der Opioidkrise: Menschen in Genesung sind Lehrer dafür, wie sie mit den schwierigsten Dingen von allen fertig werden können.

„Solange du atmest, gibt es Hoffnung“

Als er seine Beschwerde gegen Purdue Pharma eingereicht, General Minnesota Rechtsanwalt Keith Ellison  sagte : „Die Sackler Angeklagten durch die Würde des Menschen oder der Wert des menschlichen Lebens nicht motiviert waren, sondern durch eine unbegrenzte Gier vor allem anderen.“ Billionaire Richard Sackler unerbittlich  schob  süchtig Medikamente, zerstörte Leben und zog an den Fäden der enträtselten Gemeinschaften. Warum?  Natürlich, um noch  mehr Geld zu verdienen. Es stellt sich heraus, dass es in dieser Geschichte viele Arten von Sucht gibt, und wenn Geld die Droge Ihrer Wahl ist, dann werden Sie (wie die  jüngsten Reaktionen  von Multi-Milliardären auf die Möglichkeit einer Vermögenssteuer nahe legen) nie genug haben , egal wie viel du angehäuft hast.

Und so, während wir die Familie Sackler und andere leitende Angestellte des Unternehmens für etwas beleidigen, das wirklich als umwerfende Gier erscheint, ist ihr Zustand aufschlussreich. Auf einer bescheideneren Ebene laufen viele von uns mit, füttern ständig das Verlangen nach elektronischen Geräten oder Wein oder Arbeit oder Geld oder füllen einfach selbst die Lücke aus. Wie kleine Versionen dieser Milliardäre jagen auch wir oft ein Hoch – ein kurzes Gefühl der Euphorie, um uns von etwas darunter abzulenken.

Anna Du Puis erzählte mir, dass ihr Drogenkonsum die Suche nach einem „inneren öden Ort der Verwüstung“ sei. Raj sagte, OxyContin biete ihm eine glückselige Erleichterung von seiner schwierigen Kindheit als Einwanderer in einem weißen Viertel. In vielen tausend Fällen war die Opioidsucht auf Menschen mit chronischen Schmerzen zurückzuführen, die nach einer Antwort suchten. Dennoch gibt es viele Arten von chronischen Schmerzen, einschließlich Verzweiflung oder einem vernichtenden Gefühl der Leere. Vielleicht sind die Sacklers, Albträume der Gier wie sie waren, uns in einem tieferen Sinne ähnlicher, als wir uns vorstellen würden.

Es gibt jetzt einen  wachsenden Ruf  , sie und andere pharmazeutische Führungskräfte ins Gefängnis zu bringen. Warum sollten Menschen, die aufgrund ihrer Drogensucht, die die Sacklers wie die Frauen in meiner Klasse betrieben, Verbrechen auf niedrigem Niveau begangen haben, eingesperrt werden, während sie mit Blut an den Händen und Milliarden in der Bank weggehen? Konten? Die  Antwort hat  meistens damit zu tun, wer gute Anwälte hat. Genauso wie in den Finanz- und Zwangsvollstreckungskrisen von 2007 bis 2008, als Unternehmen große Zerstörungen anrichteten, ist es unwahrscheinlich, dass Führungskräfte hinter Gittern sehen, was ihre Unternehmen getan haben.

Und doch, wie Sam Quinones, Autor des bemerkenswerten Buches  Dreamland  über die Wurzeln der Opioidkrise, betont, hat die Öffentlichkeit bereits wichtige Siege errungen. Als er 2014 sein Buch fertig stellte, sagte er, Purdue sei „unantastbar“.

In den Jahren seitdem haben Einzelpersonen und Familien die Isolation abgelehnt und sich über Drogenabhängigkeit ausgesprochen. Ihr Aufschrei hat das Problem von etwas Tabuem zu einer Priorität für die Kommunalverwaltungen gemacht – und Tausende von Klagen waren die Folge. Quinones räumte ein, dass Pharmaunternehmen wahrscheinlich niemals annähernd die vollen Kosten für das bezahlen werden, was sie getan haben. Und doch, wie er mir telefonisch sagte: „Wir haben Purdue Pharma wahrscheinlich so gesehen, wie es einmal ausgesehen hat, und genau dort ist es umwerfend.“ Er hat Recht: Das ist keine Kleinigkeit.

Dennoch gibt es noch etwas, das zukünftige Siedlungen erfordern könnten, etwas, das Raj Aggarwal als einen möglicherweise gerechten Ansatz ansieht. Was wäre, wenn ein Team von Menschen, die sich von der Drogenabhängigkeit erholen, angeworben würde, um den pharmazeutischen Führungskräften beizubringen, was es bedeutet, Verantwortung zu übernehmen? Es ist eine Idee, die diejenigen ehrt, denen sie am meisten zum Opfer fielen, während sie den Tätern einen Rahmen für die Auseinandersetzung mit dem, was sie getan haben, und die anfängt, Wiedergutmachung zu leisten.

Stellen Sie sich vor, die Sacklers beginnen eine 12-stufige Bestandsaufnahme ihrer eigenen Person. (Ich träume zumindest davon.) Der Zynismus sagt uns, dass eine Gruppe von Wirtschaftsverbrechern niemals zuhören würde, selbst wenn dies einträfe, aber Anna Du Puis vertritt eine wohltätigere Ansicht. „Solange Sie atmen, gibt es Hoffnung“, sagte sie mir.

Ich lerne so viel von Menschen in Genesung, dass ich manchmal denke, mein Kopf wird explodieren. Stattdessen wächst mein Herz.

Im Bezirksgefängnis beenden wir unsere Abschlussklasse in diesem fensterlosen Raum und die Frauen kehren in ihre Zellen zurück. Sie werden bald veröffentlicht. Obwohl ich weiß, dass die Chancen gegen sie stehen, erlaube ich mir eine kleine Portion Optimismus. Vielleicht werden sie irgendwann als wahre Lehrer unter uns angesehen.

Quelle : https://www.truthdig.com/articles/the-lesson-big-pharma-must-learn-from-its-own-victims/

Medizinskandal Alterung
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