Nestlé macht Milliarden Abfüllwasser, für das es fast nichts gibt


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Der Betrieb des Unternehmens in Michigan zeigt, wie es die Industrie dominiert, indem es mit laxen Wassergesetzen in wirtschaftlich schwache Gebiete geht.

Im ländlichen Mecosta County, Michigan, sitzt eine nahezu fensterlose Einrichtung mit einem Grundriss von der Größe des Buckingham Palace. Es ist nur eine der rund 100 Flaschenwasserfabriken von  Nestlé in 34 Ländern auf der ganzen Welt.

Im Inneren tragen Arbeiter Haarnetze, Schutzhelme, Schutzbrillen, Handschuhe und Ohrstöpsel. Zehn Produktionslinien schlängeln sich durch den Raum und leiten lokales Quellwasser in 8-Unzen- bis 2,5-Gallonen-Behälter; Die meisten Linien laufen rund um die Uhr, jeder pumpt 500 bis 1200 Flaschen pro Minute. Rund 60 Prozent des Angebots stammen aus Mecostas Quellen und gelangen über eine 12-Meilen-Pipeline in die Fabrik. Der Rest wird aus dem benachbarten Osceola County, etwa 40 Meilen nördlich, transportiert. „Täglich schauen wir uns 3,5 Millionen Flaschen an“, sagt Dave Sommer, der 41-jährige Betriebsleiter des Werks, über den Lärm hinweg.

Silos mit 125 Tonnen Kunststoffgranulat liefern den Rohstoff für die Flaschen. Sie werden bei Temperaturen von bis zu 400 ° F in Form gebracht, bevor sie mit dem Ort, dem Tag und der Minute, an der sie hergestellt wurden, befüllt, verschlossen, inspiziert, etikettiert und laserbedruckt werden – ein Prozess, der weniger als 25 Sekunden dauert. Als nächstes werden die Flaschen gebündelt, auf Paletten eingeschweißt und von einer Flotte von 25 Gabelstaplern abgeholt, die sie zu den Lager- oder Verladestellen der Fabrik bringen. Bis zu 175 LKWs kommen jeden Tag an, um das Wasser zu Einzelhandelsstandorten im Mittleren Westen zu transportieren. „Wir wollen, dass mehr Menschen Wasser trinken, sie müssen mit Feuchtigkeit versorgt werden“, sagt Sommer. „Es wäre schön, wenn es mein Wasser wäre, aber wir wollen nur, dass sie Wasser trinken.“

Wasserflaschen in Bewegung bei Nestlé Ice Mountain in Stanwood, Michigan.
FOTOGRAF: BRENDAN GEORGE KO FÜR BLOOMBERG BUSINESSWEEK

Die Nestlé SA begann 1843 mit der Abfüllung, als Firmengründer Henri Nestlé ein Geschäft am Monseresse-Kanal in der Schweiz erwarb. „Er war der neugierige Wissenschaftler und analysierte und experimentierte mit der Anreicherung von Wasser mit einer Vielzahl von Mineralien, immer mit einem einzigen Ziel: eine gesunde, zugängliche und köstliche Erfrischung zu bieten“, heißt es auf der Website von Nestlé. Heute gibt es weltweit tausende von Wassergesellschaften in Flaschen – es gibt sogar Trump Ice – aber Nestlé ist der weltweit größte nach Umsatz, gefolgt von Coca-Cola , Danone und PepsiCo , so Euromonitor International. Nestlé Waters , die in Paris ansässige Tochtergesellschaft, besitzt fast 50 Marken, darunter Perrier, S. Pellegrino und Polen Frühling .

Letztes Jahr, US-Flaschenwasserabsatz erreichte $ 16 Milliarden, fast 10 Prozent von 2015, nach Beverage Marketing Corp. Sie übertrafen Soda-Verkauf zum ersten Mal als Trinker weiterhin Bequemlichkeit und gesündere Optionen suchen und sorgen über die Sicherheit von Leitungswasser nach die hochkarätige Kontamination in Flint, Michigan , etwa zwei Autostunden von Mecosta entfernt. Allein Nestlé verkaufte weltweit 7,7 Milliarden US-Dollar, davon mehr als 343 Millionen US-Dollar aus Michigan, wo das Unternehmen Ice Mountain Natural Spring Water und Pure Life, seine Reinwasserlinie, abfüllt.

Die Michigan-Operation ist nur ein kleiner Teilvon Nestlé, dem weltweit größten Nahrungsmittel- und Getränkehersteller. Aber es beleuchtet, wie Nestlé eine kontroverse Industrie von Frühling bis Frühjahr dominieren wird und oft in wirtschaftlich depressive Gemeinden mit dem Versprechen von Arbeitsplätzen und neuer Infrastruktur als Gegenleistung für Steuervergünstigungen und Zugang zu einer Ressource, die für Millionen knapp ist, geht. Wo Nestlé auf Widerstand gegen die Industrie steht, setzt es Anwälte ein; Wo es willkommen ist, kann es die Grenzen dieser Gastfreundschaft verschieben, manchmal mit der Zustimmung staatlicher und lokaler Regierungen, die zu bar oder zu unfähig sind, nein zu sagen. Es gibt die üblichen Geschäftskosten, einschließlich Transport, Infrastruktur und Gehältern. Aber Nestlé zahlt wenig für das Produkt, das es abfüllt – manchmal eine kommunale Rate und manchmal nur eine nominale Extraktionsgebühr. In Michigan,

Eine Brücke bei Sonnenuntergang in Evart, Mich.
FOTOGRAF: BRENDAN GEORGE KO FÜR BLOOMBERG BUSINESSWEEK

Die Römer waren unter den ersten, die Wasser als mehr als ein Grundbedürfnis betrachteten. Sie ordnen ihre nach Geschmack; Aqua Marcia, aus einer Quelle etwa 60 Meilen außerhalb von Rom, war einer der besten. Im 19. Jahrhundert waren einige der ersten Marken des Massenmarktes S.Pellegrino und Vittel, jetzt im Besitz von Nestlé, und Evian, ein Danone-Label. Der Verkauf wurde durch den Geschmack vorangetrieben, ebenso wie die uralte Vorstellung, dass die mineralischen Inhaltsstoffe therapeutisch sind und Krankheiten von Kater bis Nierensteinen heilen. Aber der Mineralwasserkonsum in Amerika kam im frühen 20. Jahrhundert ins Kraut, zum Teil weil die US-amerikanische Food and Drug Administration es schwerer machte, medizinische Vorteile ohne teure Tests zu fördern.

Heute trinken die Amerikaner oft Flaschenwasser für das, was sie nicht erwarten. Die Angst vor dem, was aus dem Wasserhahn kommt, ist nicht völlig unbegründet; Laut dem Natural Resources Defense Council werden 77 Millionen Amerikaner von Wasserversorgungssystemen versorgt, die die Testanforderungen oder die Vorschriften über Verunreinigungen im Trinkwasser verletzen. In landwirtschaftlich geprägten Regionen gelangen Pestizide, Düngemittel und Nitrate aus tierischen Abfällen in den Boden. Trotz des Safe Drinking Water Act von 1974 wird die Einhaltung chemischer Restriktionen nicht sorgfältig überwacht, und die meisten Abwasserreinigungssysteme sind nicht darauf ausgelegt, Hormone, Antidepressiva und andere Drogen zu entfernen. Die Umweltschutzbehörde der Trump-Regierung versucht ebenfalls, bestehende Vorschriften zurück zu führen. Das heißt, in Flaschen abgefülltes Wasser ist nicht unbedingt reiner als Wasserhahn. In den USA müssen Gemeinden mit 2,5 Millionen oder mehr Personen ihre Versorgung täglich Dutzende Male testen, während diejenigen mit weniger als 50.000 Kunden 60 Mal pro Monat auf bestimmte Verunreinigungen testen müssen. Unternehmen, die Wasser in Flaschen abgefüllt haben, sind nicht verpflichtet, ihre Reserve zu überwachen oder eine Kontaminierung zu melden, obwohl Nestlé sagt, dass sie ihr Wasser stündlich testet.

Es gibt auch das Problem der Knappheit. Die Vereinten Nationen gehen davon aus,  dass bis 2025 1,8 Milliarden Menschen an Orten mit schwerer Wasserknappheit leben werden , und zwei Drittel der Weltbevölkerung könnten unter angespannten Wasserbedingungen leben. Das Angebot könnte auch in den USA gefährdet sein. Eine kürzlich von der Michigan State University durchgeführte Studie sagt voraus, dass mehr als ein Drittel der Amerikaner sich ihre Wasserrechnungen in fünf Jahren nicht leisten könnten. Die Kosten werden sich voraussichtlich verdreifachen, da die Konstruktion des Zweiten Weltkriegs zusammenbricht.

Die mangelnde Infrastruktur hat bereits in Teilen der Welt dazu geführt, dass Wasser in Flaschen abgefüllt wird . Nestlé begann 1998 mit dem Verkauf von Pure Life in Lahore, Pakistan, um „eine sichere und qualitativ hochwertige Wasserlösung zu bieten“, so das Unternehmen. Aber die Einheimischen fragen sich, ob der Schweizer multinationale Konzern das Problem verschärft. „Vor zwanzig Jahren konnte man überall in Lahore hingehen und ein Glas sauberes Leitungswasser kostenlos bekommen“, sagt Ahmad Rafay Alam, ein Umweltanwalt des Landes. „Jetzt trinkt jeder Wasser aus Flaschen.“ Er fügt hinzu, dass diese Änderung der Regierung den Druck genommen hat, ihre Versorgungsunternehmen zu reparieren, was die Qualität von Lahores Angebot verschlechtert: „Was Nestlé getan hat, ist ein gutes Marketingprogramm, um Leitungswasser uncool und gefährlich zu machen . Es ist allgegenwärtig, wie Kleenex. Die Leute werden sagen: „Gib mir eine Flasche Nestlé.“ “

Nestlé bereitet sich seit Jahrzehnten auf Engpässe vor. Helmut Maucher, ehemaliger CEO der Firma, sagte 1994 in einem Interview mit der New York Times: „Federn sind wie Erdöl. Sie können immer eine Schokoladenfabrik bauen. Aber Federn, die du hast oder die du nicht hast. „Sein Nachfolger, Peter Brabeck-Letmathe, der vor kurzem nach 21 Jahren in den Ruhestand getreten war, kritisierte in einem Dokumentarfilm aus dem Jahr 2005, dass er die Kommodifizierung von Wasser gefördert habe:“ Eine Perspektive von verschiedenen NGOs – die ich als extrem bezeichnen würde – sollten Wasser zum Menschenrecht erklären. … Die andere Ansicht ist, dass Wasser ein Lebensmittelprodukt ist. Und wie jedes andere Produkt auch, sollte es einen Marktwert haben. „Öffentliche Empörung folgte. Brabeck-Letmathe sagt, seine Kommentare seien aus dem Zusammenhang gerissen und Wasser sei ein Menschenrecht. Er schlug später vor, dass Menschen freien Zugang zu 30 Litern pro Tag haben sollten, die nur für die zusätzliche Verwendung bezahlt werden.

Verglichen mit dem Wasserbedarf der Landwirtschaft und der Energieproduktion ist das Geschäft mit abgefülltem Wasser kaum für ein Rinnsal verantwortlich; in Michigan, es ist weniger als 1 Prozent des gesamten Wasserverbrauchs, nach Michigan Department of Environmental Quality (DEQ). Aber es ärgert viele, weil die natürliche Ressource aus privaten Wassereinzugsgebieten für privaten Profit gezogen wird, nicht im Dienst der Ernährung von Menschen oder dem Anzünden von Lichtern. Es gibt natürlich auch das Problem der Plastikverschmutzung.

In den USA tendiert Nestlé dazu, sich in Gebieten mit schwachen Wasservorschriften niederzulassen oder auf Gesetze zu verzichten. Staaten wie Maine und Texas operieren unter einer bemerkenswert laxen Regel aus dem 19. Jahrhundert, genannt „absolute capture“, die es Landbesitzern erlaubt, das gesamte von ihnen gewünschte Grundwasser zu nutzen. Michigan, New York und andere Staaten haben strengere Gesetze, die eine „vernünftige Nutzung“ erlauben, was bedeutet, dass Grundeigentümer Wasser gewinnen können, solange es nicht unangemessen andere Brunnen oder das Grundwasserleitersystem beeinträchtigt. Gesetze variieren sogar innerhalb von Staaten. New Hampshire ist ein vernünftig nutzbarer Staat, aber im Jahr 2006 wurde die Gemeinde Barnstead die erste bundesweit, die das Pumpen von Wasser für den Verkauf an anderer Stelle verboten.

Die Städte in Oregon, Pennsylvania und Wisconsin haben Nestlé abgewiesen. In Washington trat der Bürgermeister von Waitsburg, Walt Gobel, im vergangenen Jahr zurück, nachdem bekannt wurde, dass er geheime Gespräche mit dem Unternehmen über den Bau einer 50-Millionen-Dollar-Anlage geführt habe. „Die Vertreter haben um Vertraulichkeit gebeten, bis sie die Machbarkeit feststellen konnten“, schrieb Gobel in seinem Rücktrittsschreiben. Die Stadtoberhäupter stimmten später dafür, die Fortschritte von Nestlé abzulehnen.

Wasserturm in Evart.
FOTOGRAF: BRENDAN GEORGE KO FÜR BLOOMBERG BUSINESSWEEK

Anderswo hat sich Nestlé weitgehend gegen die Opposition durchgesetzt. In Fryeburg, Maine, hat das Unternehmen vier Jahre gebraucht, um erfolgreich gegen einen Bauplan zu protestieren, um eine Anlage zu bauen, die für die Poland Spring Linie benötigt wird. Letztes Jahr hat es das Recht erhalten, Wasser für die nächsten 20 Jahre zu gewinnen – und vielleicht 25 weitere danach. In San Bernardino, Kalifornien, hat Nestlé dem US Forest Service schon seit langem eine jährliche Rate von 524 US-Dollar gezahlt, um selbst während Dürren 30 Millionen Gallonen zu gewinnen. „Unsere Behörden haben den Ball fallen gelassen“, sagt Peter Gleick, Mitbegründer des Pacific Institute, das sich mit Wasserfragen beschäftigt. „Jede Gallone Wasser, die aus einem natürlichen System für abgefülltes Wasser entnommen wird, ist eine Gallone Wasser, die nicht in einem Strom fließt, der kein natürliches Ökosystem unterstützt“, sagt er.

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Nestlé ist nicht das einzige Mineralwasserunternehmen in Michigan, das am kontroversesten ist. Pepsi und Coca-Cola destillieren kommunales Wasser aus Detroit für ihre Marken Aquafina und Dasani; Sie zahlen die Stadtpreise und verkaufen das Produkt dann wieder für Profit. In Mecosta County saugt Nestlé Quellwasser direkt aus der Quelle, was nach Ansicht von Wasserschützern den Fluss von Bächen, Flüssen und Feuchtgebieten mehr schädigt. Städtische Versorgungsgüter kommen aus größeren Gewässern, so dass massive Erschöpfungen weniger Einfluss haben. Nestlé-Chef für Nachhaltigkeit, Nelson Switzer, antwortet: „Wasser ist eine erneuerbare Ressource. Solange du die Gegend beherrschst, wird Wasser ewig fließen. “

Nestlé kaufte Ice Mountain im Jahr 2000 von Pepsi und verlegte die Produktionsstätten von der Ostküste in den berglosen Mecosta. Staatliche und lokale Beamte schätzten das Geschäft und boten eine einmalige Steuerpause von 13 Millionen Dollar an. Als die Leute herausfanden, dass Nestlé Wasser in ihre Hinterhöfe pumpte, bildeten sie eine Oppositionsgruppe, Michigan Citizens for Water Conservation. Unter der Leitung von pensionierten Bibliothekaren und Lehrern hat die Gruppe landesweit mehr als 2.000 Mitglieder hinzugewonnen, den Land- und Wasserrechtsanwalt Jim Olson angeworben und eine Klage gegen Nestlé eingereicht.

Der Fall dauerte acht Jahre und kostete die Gruppe mehr als eine Million Dollar. Um Geld zu sammeln, verlangte es Mitgliedsbeiträge und warf Spendenaktionen auf. „Garage-Verkäufe zweimal im Jahr, Texas Hold ‚em, Verlosungen, ein paar Zuschüsse von gemeinnützigen Organisationen“, sagt Präsident Peggy Case, eine pensionierte Lehrerin, die ihre eigenen Wassertürme manipuliert, um die Gärten auf ihrem 35 Hektar großen Grundstück zu bewässern.

Im Jahr 2003 entschied ein Richter gegen Nestlé und sagte, dass Daten, die drei Jahre Extraktion durch das Unternehmen dokumentieren, eine erhebliche Erschöpfung der Ströme und Feuchtgebiete der Gegend zeigten. Nestlé appellierte, und der Fall dauerte weitere sechs Jahre, bevor sich die beiden Parteien 2009 ansiedelten. Nestlé würde das Pumpen von 400 Gallonen pro Minute auf 218 reduzieren, mit weiteren Einschränkungen im Frühjahr und Sommer, von denen die Bewohner hofften, die Umweltauswirkungen zu begrenzen.

Schon vor der Ansiedlung hatte Nestlé seinen Betrieb über den Bezirk Mecosta hinaus auf das benachbarte Osceola County ausgeweitet. Für den Zugang zu städtischen Brunnen in der Stadt Evart und einem nichtkommunalen Brunnen in der Nähe, versprach das Unternehmen, 14 Hektar neue Softballfelder, plus ein Bullpen und Schließfächer, für die High-School-Team zu finanzieren. Der Schulleiter, Howard Hyde, sagte der Grand Rapids Press im März 2005: „Ich bin gekitzelt. Es ist wie Weihnachten. Unsere aktuellen Felder sind ziemlich gut, aber diese werden besser. „

Laut Data USA leben mehr als 44 Prozent der 1500 Einwohner von Evart unter der Armutsgrenze. Die Beamten waren enttäuscht, dass Nestlé sein Werk Ice Mountain in Mecosta gebaut hat, das die Stadt 280 Arbeitsplätze gekostet hat, aber sie waren dankbar für die rund 250.000 Dollar, die Nestlé Evart jährlich für sein Wasser zahlt. „Wenn sie gehen würden, würden unsere Dienstleistungen zurückgehen“, sagt Stadtmanager Zackary Szakacs.

Zusätzlich zu den Softball-Feldern hat Nestlé Evart bei der Finanzierung anderer Upgrades geholfen, darunter neue Brunnenhäuser für das städtische Wasser, Parks und ein Messegelände, auf dem im Juli ein Hackbrett-Festival stattfindet. Jahrzehntelang war auf dem Messegelände Evarts Feuerwerk am vierten Juli, an dem bis zu 10.000 Einheimische teilnahmen. Im Jahr 2015 entdeckte Nestlé in diesem Feuerwerkskörper Verunreinigungen in der Wasserscheide von Perchlorat. Das wahrscheinliche Karzinogen ist nur in Massachusetts und Kalifornien auf bestimmten Niveaus verboten, weshalb Evart es nicht getestet hat. Aber weil Nestlé in allen 50 Staaten verkauft, sagt Szakacs, kann keines seiner Wasser positiv auf die Chemikalie prüfen. Das Unternehmen hat seitdem aufgehört, aus den betroffenen Brunnen zu pumpen, und hat Hunderttausende von Dollar ausgegeben, um sie zu reinigen.

Szakacs, Evarts Stadtmanager.
FOTOGRAF: BRENDAN GEORGE KO FÜR BLOOMBERG BUSINESSWEEK

Mit 58 hat Szakacs schneeweiße Haare, einen Spitzbart, eine schroffe Stimme und eine Vorliebe für Angeln und Coors Light. Ein ehemaliger Polizist, er war 2006 nach Evart gezogen, um Chef zu werden. Sein Büro in der Evart City Hall ist nur wenige Gehminuten von der Pumpstation entfernt, wo jeden Tag ein ständiger Strom von 12.500 Gallonen Lastwagen ankommt, um Wasser für die Ice Mountain-Fabrik zu holen. Szakacs macht sich keine Sorgen um Evarts Quellen. „Schau, wir haben viel Wasser, mehr Wasser, als du dir vorstellen kannst“, sagt er. „Wir haben Flüsse und Bäche und Fischbass, Forellen.“

Am vergangenen Halloween jedoch fand Garret Ellison, Umweltjournalistin für MLive und die Grand Rapids Press , heraus , dass Nestlé eine Genehmigung beantragt hatte, um seine Pumprate am Brunnen in der Nähe von Evart auf 400 Gallonen pro Minute mehr als zu verdoppeln wurde in Mecosta für schädlich erklärt. Im Vorgriff auf die Genehmigung hatte Nestlé 36 Millionen US-Dollar in den Bau einer 80.000 Quadratfuß großen Anlage in seinem Werk in Ice Mountain investiert und eine weitere Genehmigung für eine Druckerhöhungsanlage beantragt, um den zusätzlichen Durchfluss zu pumpen. Michigans DEQ hatte die Anwendung für die erhöhte Pumprate fast genehmigt, ohne eine öffentliche Stellungnahme zuzulassen.

Nachdem Ellisons Geschichte live gegangen war, erhielt die Abteilung innerhalb von drei Tagen mehr als 1.100 E-Mails (die Anzahl beträgt jetzt 81.000). „Es schickte eine Schockwelle durch die meisten Gemeinden in Michigan“, sagt Olson, der Anwalt, der eine einstweilige Verfügung mit der gemeinnützigen Rechtegruppe For Love of Water einreichte und forderte, dass die Abteilung ihre Kommentarfrist verlängert und relevante Dokumente zur Überprüfung veröffentlicht. Nestlé erwartet nun eine Entscheidung darüber, ob es erlaubt sein wird, das Pumpen am Brunnen in der Nähe von Evart zu erhöhen. Ende Juli bat die DEQ das Unternehmen um die Erstellung von Daten, die zeigen, dass höhere Pumpraten die Umwelt nicht schädigen würden. Zahlen, die Nestlé am 29. September vorlegen will.

Arlene Anderson-Vincent, eine natürliche Ressourcenmanagerin für Nestlé, sagt, der Aufschwung werde das Ökosystem nicht schädigen. „Das Wasser hier wird ständig aufgefüllt, viel schneller als wir pumpen können“, sagt Anderson-Vincent, der in Michigan geboren und aufgewachsen ist und einen Bachelor-Abschluss in Geologie von der Michigan State University hat, während er bei General Motors als Schweißer arbeitete. Nestlé hat 17 Jahre lang Daten gesammelt, um den Grundwasserspiegel und den Wasserfluss zu bewerten – und obwohl sie zugesteht, hätten die Feuchtgebiete in Mecosta vielleicht 400 Gallonen pro Minute nicht überstanden, so Evarts. „Jeder Brunnen ist anders“, sagt sie.

Die Daten von Nestlé machen keine „zuverlässigen Annahmen über die realen Bedingungen“, sagt Olson. „Wir kennen unsere Gletscherböden in Michigan und wir kennen unsere Vegetation. Sie können den alten Fall [in Mecosta] als einen Prädiktor für die Umweltauswirkungen nehmen.

Ein Wohnwagenpark in Evart.
FOTOGRAF: BRENDAN GEORGE KO FÜR BLOOMBERG BUSINESSWEEK

Sechs Monate nach Ellisons Bericht, an einem kühlen Abend im April, haben sich mehr als 500 Menschen in einem großen Auditorium an der Ferris State University in der Nähe des Eisbergwerkes einquartiert. Sie kamen aus ganz Michigan, um an der öffentlichen Anhörung des DEQ über Nestlé teilzunehmen, aber sie hatten mehr im Sinn als Evart. „Wir sind mit dem Bus von Flint hierher gefahren, weil wir müde sind von Wasser in Flaschen, müde von Nestlé, müde davon, dass sie von unserer Katastrophe profitieren“, sagte Bernadel Jefferson, ein Pastor und Aktivist, der mit einem Dutzend anderer Demonstranten eintraf.

Es ist unmöglich, über Wasser in Michigan zu sprechen, ohne die Krise in Flint zu erhöhen. Seit 2014 sind Tausende von Familien gefährlichen Leitungs- und Bakterienkonzentrationen im Leitungswasser ausgesetzt. Der Gouverneur von Michigan, Rick Snyder, senkte die Kosten, indem er die Wasserquelle der Stadt umstellte, woraufhin der Staat das Wasser nicht richtig mit Korrosionsschutzmitteln behandelte. Ein Ausbruch der Legionärskrankheit tötete mindestens 12 Menschen und führte zu Tötungsdelikten gegen fünf Staats- und Stadtbeamte. Snyder versuchte auch erfolglos, einen Bundesgerichtsbeschluss zu blockieren, der den Staat dazu zwingt, in Flaschen abgefülltes Wasser an die Bewohner zu liefern. Er argumentierte, dass es mit geschätzten 10,5 Millionen US-Dollar pro Monat zu teuer wäre, mehr Lastwagen auf die Straße bringen und Flints Recycling-System überwältigen würde.

Nestlé weist darauf hin, dass es nichts mit den Wasserproblemen in Flint oder anderswo zu tun hat. „Was in Flint passiert ist und was in anderen Gemeinden in den USA passiert, ist absolut unerhört“, sagt Switzer, der Leiter der Nachhaltigkeit. Nestlé hat sich sogar mit Wal-Mart , Coca-Cola und Pepsi zusammengetan, um 35.000 Flaschen pro Monat an Flint-Bewohner zu spenden – „für Schulkinder“, sagt er.

Fall, Präsident der Michigan Bürger für den Wasserschutz.
FOTOGRAF: BRENDAN GEORGE KO FÜR BLOOMBERG BUSINESSWEEK

Aber seit der Krise haben die Bewohner von Flint tausende von Dollar bezahlt, um Wasser in Flaschen zum Trinken, Kochen, Waschen und Baden zu kaufen. „Zwischen 2005 und 2016 hat Nestlé 4 Milliarden Gallonen Wasser für Pfennige übernommen und für riesige Gewinne an uns zurückverkauft“, sagte Case, der Präsident der Oppositionsgruppe, der erste von etwa 50 Personen, die in der Anhörung sprachen. „Inzwischen sind die Bewohner von Flint gezwungen, dieses Wasser in Flaschen für mehrere Jahre zu verbrauchen und müssen einige der höchsten Wasserrechnungen des Landes für ungenießbares Wasser bezahlen. Die Menschen in Detroit haben seit 2014 massive Absperrungen erlebt, mit bis zu 90.000 Menschen, die manchmal abgeschaltet haben. Wenn Detroiters die Nestlé-Zinsen bezahlen könnten, würden nur wenige mehr als einen Dollar schulden, und die Mehrheit würde weniger als einen Cent schulden. “

Cases dreiminütige Rede erhielt Standing Ovations. Auf der Bühne hörten zwei DEQ-Mitarbeiter schweigend zu. „F — der DEQ“, schrie ein Mann von Flint ins Mikrofon und hielt seine mittleren Finger hoch. Drei Stunden später, nach 22 Uhr, endete die Anhörung. Die DEQ-Mitarbeiter schlurften von der Bühne und weigerten sich zu kommentieren.

Nestlé behauptet, dass ihre Tochtergesellschaft ein guter Verwalter des Landes ist. In einer E-Mail-Erklärung der Konzernzentrale heißt es: „Da ein Drittel seiner Fabriken bereits in wasserarmen Gebieten tätig ist, ist und bleibt die Wasserverfügbarkeit für Nestlé Waters ein zunehmendes Risiko. Aus diesem Grund bleibt die Wasserverwaltung auf Fabrik- und Wassereinzugsgebietsebene ein integraler Ansatz für unsere Geschäftsstrategie. „

Umweltaktivisten sind der Meinung, dass multinationale Unternehmen nicht für den Schutz von Wasser zuständig sein sollten. Aber diese Unternehmen scheinen eher bereit zu sein als einige staatliche und lokale Beamte. Es gibt sogar eine Veranstaltung im Davos-Stil, das “ World Water Forum“ , dessen erklärtes Ziel es ist, „Wasser auf die internationale Agenda zu setzen“. Im März werden 40.000 Menschen in Brasilia, Brasilien, zusammenkommen. Der Anlass ist nicht ohne seine Kritiker. In einem April-Blogbeitrag schrieb die Wasserrechtsaktivistin Maude Barlow : „Es ist eine vom Weltwasserrat organisierte Firmenmesse – ein Multi-Stakeholder-Konsortium, das Lösungen für die Wasserkrise fördert, die den Interessen multinationaler Konzerne dienen.“

Ein Werkzeug für Naturschützer könnte die öffentliche Vertrauenslehre sein, die besagt, dass natürliche Ressourcen der Öffentlichkeit gehören. Das Prinzip reicht mindestens 1500 Jahre zurück; 1215 wurde es aufgerufen, die britische Krone daran zu hindern, wertvolle Fischereien an Privatlords zu übertragen, weil der Meeresboden dem Volk gehörte. David Zetland, Autor von Living With Water Knappheit , sagt, dass die Regierungen entscheiden müssen, wie viel Wasser sie unter der Public Trust Doktrin schützen wollen und der Rest sollte auf dem offenen Markt aufgeteilt werden. „Politische Zuteilung ist normalerweise korrupt“, sagt er. Olson hält einen Markt für keine gute Idee. „Die Ärmsten unter uns haben die gleichen Rechte und sollten den gleichen grundlegenden Zugang und Genuss von Wasser genießen wie die Reichsten“, sagt er.

Auf einer unbefestigten Straße in Traverse City, etwa eine Autostunde von Evart entfernt, steht Case in ihrem Garten und erntet dicke Spargelstangen. Der Hund eines Nachbarn, ein schwarz-weißer Köter, der nach einem Stachelschwein-Einlauf mit einem Auge zurückgeblieben ist, folgt ihr durch den Hof zu dem Haus, aus dem sie nach ihrer Pensionierung aus Detroit gekommen ist. „Wir bauen hier das ganze Jahr über einen guten Teil unseres Essens an“, sagt sie.

Fall, der ihre Kommentare in der Ferris State Anhörung wiederholt, sagt, dass sie weiter kämpfen wird. „Es hat damit zu tun, Wasser zu privatisieren und das Wasser des Volkes zu nehmen und davon zu profitieren, einen exorbitanten Profit, einen lächerlichen Profit, wenn es Menschen gibt, die überhaupt kein Wasser haben oder Menschen mit vergiftetem Wasser“, sagt sie. „Wir glauben nicht, dass Wasser jemandem gehören sollte. Es ist ein öffentliches Recht. „Je nachdem, wie Michigan sich zu Nestlés Vorschlag äußert, mehr Wasser in Evart zu pumpen, kann Cases Gruppe rechtliche Schritte einleiten. Wie es sich lohnt, den Schweizer Konglomerat ein zweites Mal herauszufordern, weiß sie nicht. „Wir könnten“, sagt sie, „im Backverkauf landen.“

Quelle : https://www.bloomberg.com/news/features/2017-09-21/nestl-makes-billions-bottling-water-it-pays-nearly-nothing-for

 
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