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Im Jahr 1965 produzierten führende Wissenschaftler des Tages einen Bericht für Präsidenten Lyndon B. Johnson auf der grassierenden Verschmutzung der Umwelt . Es enthielt einen Abschnitt, in dem ihr Verständnis des Klimawandels zusammengefasst wurde.

„Durch seine weltweite industrielle Zivilisation führt Man unwissentlich ein riesiges geophysikalisches Experiment durch“, schrieb der langjährige Meeresforscher Roger Revelle von der UC San Diego . „Die Klimaveränderungen, die sich möglicherweise ergeben“, warnte er, „könnten aus menschlicher Sicht schädlich sein.“

Was Revelle als nächstes vorschlug, leitete eine Debatte ein, die bis heute andauert: Können Menschen die schlimmsten Auswirkungen des Klimawandels mit einem umfassenden Geo-Engineering-Experiment abwenden?

Revelle glaubte es. Eine Lösung, so schlug er vor, wäre, mehr Sonnenenergie von der Erde weg zu reflektieren, „indem sehr kleine reflektierende Partikel über große Teile des Ozeans verteilt werden“.

In den vergangenen Jahrzehnten wurde die Idee der Geotechnik des Erdklimas immer kontroverser.

Die meisten Klimaexperten sind sich einig, dass der beste Weg , um die globalen Temperaturen in Schach zu halten, darin besteht, die Emissionen von Kohlendioxid und anderen Treibhausgasen durch den Übergang zu sauberen Energiequellen rasch zu reduzieren. Wissenschaftler und Entscheidungsträger sind sich jedoch sehr uneinig, welche Formen des Geo-Engineerings ebenfalls ernsthaft in Betracht gezogen werden müssen – und wann die Welt sie einsetzen möchte.

Die Umweltversammlung der Vereinten Nationen hat kürzlich eine Resolution zurückgestellt, um einen Bericht zu diesem Thema in Auftrag zu geben, da selbst das Studium dieses Themas umstritten ist. (Die USA haben geholfen, den Vorschlag zu blockieren.)

Bei einem kürzlichen Treffen der UN-Umweltversammlung in Nairobi, Kenia, haben die USA dazu beigetragen, eine Resolution zu blockieren, die eine Studie über Geo-Engineering in Auftrag gegeben hätte.
Bei einem kürzlichen Treffen der UN-Umweltversammlung in Nairobi, Kenia, haben die USA dazu beigetragen, eine Resolution zu blockieren, die eine Studie über Geo-Engineering in Auftrag gegeben hätte. (Simon Maina / AFP / Getty Images)

Viele Fragen drehen sich um wissenschaftliche Unsicherheiten und wirtschaftliche Argumente. Die Debatte greift aber auch heikle philosophische Fragen auf:

Ist eine absichtliche Veränderung des Klimas eine vertretbare letzte Anstrengung, um Klimaschäden abzuwehren – oder ein gefährlicher Akt der Hybris?

Und betrügen wir zukünftige Generationen, indem wir über solch drastische Maßnahmen nachdenken oder diese nicht weiterverfolgen?

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Die Ursprünge des Geoengineering liegen in den Bemühungen des 19. Jahrhunderts zur Bekämpfung der Dürre durch Regenbeschwörung und in den späteren Versuchen des US-Militärs, sich auf einen „klimatologischen Krieg“ einzulassen.

Diese bestanden hauptsächlich aus Gedankenexperimenten des Kalten Krieges. Während des Vietnamkrieges ließ die Luftwaffe in einer Wolkenoffensive, die den Ho-Chi-Minh-Pfad überfluten sollte, fast 50.000 Silberiodid-Fackeln über Südostasien abwerfen.

Der Schritt hat dazu beigetragen, dass die Vereinten Nationen 1978 das Übereinkommen über das Verbot der militärischen oder sonstigen feindlichen Verwendung von Umweltmodifikationstechniken verabschiedeten, und die US-Regierung dazu verleitet, Forschungen zur Klimamodifikation zu finanzieren, so der Historiker James Fleming vomColby College.

Das Interesse an Geoengineering hat jedoch wieder zugenommen, da die Welt weiterhin mehr Treibhausgase emittiert .

Eine Raffinerie in Wilmington pumpt Treibhausgase ab, die Benzin produzieren.
Eine Raffinerie in Wilmington pumpt Treibhausgase ab, die Benzin produzieren. (Luis Sinco / Los Angeles Times)

Untersuchungen haben ergeben, dass es möglicherweise bereits zu spät ist, die Ziele des Pariser Klimaabkommens zu erreichen – die Erwärmung auf weniger als 2 Grad Celsius über den vorindustriellen Temperaturen zu begrenzen -, indem nur die Emissionen gesenkt werden.

Es gibt verschiedene Ansätze, die mit ihren eigenen Risiken und Vorteilen helfen können. Sie lassen sich in zwei Kategorien unterteilen: Entfernen von Kohlendioxid aus der Atmosphäre und Reduzieren der Energieaufnahme der Erde durch die Sonne.

Von beiden ist das Entfernen von CO2 weitaus weniger umstritten, und die meisten Wissenschaftler haben akzeptiert, dass es notwendig sein wird, die Treibhausgasemissionen auf Null zu setzen.

Nur wenige Menschen wenden sich gegen Strategien wie das Pflanzen von Wäldern und die Bewirtschaftung von Land, um den in den Böden gespeicherten Kohlenstoff zu maximieren . Andere Vorschläge – wie der Anbau von Biokraftstoffen zur Energiegewinnung, die Abscheidung von CO2 bei der Verbrennung und die Speicherung im Untergrund – haben jedoch zu einer Verschärfung der roten Fahnen geführt. Die Pflanzen ziehen zwar während des Wachstums CO2 aus der Luft, verbrauchen aber auch wertvolles Land und Wasser , das möglicherweise für den Anbau von Nahrungsmitteln benötigt wird.

John Fike, ein Forscher der Virginia Tech, durchkämmt im Landwirtschaftszentrum der Schule Weidegras.  Wachsendes Switchgrass als Biokraftstoff saugt CO2 auf, das nach dem Verbrennen der Anlage zur Energiegewinnung aufgefangen und gespeichert werden kann.
John Fike, ein Forscher der Virginia Tech, durchkämmt im Landwirtschaftszentrum der Schule Weidegras. Wachsendes Switchgrass als Biokraftstoff saugt CO2 auf, das nach dem Verbrennen der Anlage zur Energiegewinnung aufgefangen und gespeichert werden kann. (Tracy A Woodward / Associated Press)

Eine andere Möglichkeit besteht darin, CO2 direkt aus der Atmosphäre zu entfernen, indem Luft durch große Gebläse angesaugt und der Kohlenstoff auf Filtern absorbiert wird, oder durch chemische Reaktionen mit Hydroxidlösungen. Ein Unternehmen in Kanada hat begonnen, in einer Pilotanlage die „direkte Luftabscheidung“ zu testen, und eine weitere in der Schweiz wurde 2017 in Betrieb genommen.

Die Kosten und die Skalierbarkeit von Technologien zur Kohlenstoffentfernung sind jedoch noch unklar, und viele Forscher sagen, wir würden mit der Zukunft spielen, wenn wir uns zu sehr auf sie verlassen.

Wenn sie aus irgendeinem Grund nicht liefern, „können wir nicht zurückgehen und sagen:“ Oh, ich denke, wir hätten mehr schneiden sollen „, sagte der Klimaforscher Drew Shindell von der Duke University . „Es ist zu spät.“

Eine Nahaufnahme von Climeworks-Maschinen zur direkten Lufterfassung.
Eine Nahaufnahme von Climeworks-Maschinen zur direkten Lufterfassung. (Julia Dunlop / Climeworks)

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Wenn die Kohlenstoffentfernung in den Mainstream eingedrungen ist, bleibt die Idee, mit dem Sonnenlicht zu basteln, eine Paria. Einige befürchten, die bloße Aussicht auf einen Techno-Fix würde die Welt der Motivation zum Handeln zerstören.

Aber je länger die Welt darauf wartet, die Emissionen zu senken, desto mehr zukünftige Generationen müssen möglicherweise andere Optionen in Betracht ziehen, sagte Sikina Jinnah , die globale Umweltpolitik an der UC Santa Cruz studiert. „Es ist Zeit, über einige dieser Randideen nachzudenken.“

Am meisten Aufmerksamkeit erregte die Injektion von mikroskopisch kleinen Sulfat-Aerosolen in die Stratosphäre, die sich innerhalb weniger Wochen auf dem Planeten ausbreiten und das Sonnenlicht reflektieren, bevor es auf den Boden trifft.

Mt.  Der Ausbruch von Pinatubo im Jahr 1992 setzte eine riesige Pilzwolke aus Dampf und Asche frei, die den Planeten vorübergehend abkühlte.  Menschen könnten mit Geoengineering-Techniken den gleichen Effekt erzielen, aber ob sie dies tun sollten, ist eine ernste Frage.
Mt. Der Ausbruch von Pinatubo im Jahr 1992 setzte eine riesige Pilzwolke aus Dampf und Asche frei, die den Planeten vorübergehend abkühlte. Menschen könnten mit Geoengineering-Techniken den gleichen Effekt erzielen, aber ob sie dies tun sollten, ist eine ernste Frage. (Arlan Naeg / AFP / Getty Images)

Wissenschaftler wissen aus Untersuchungen von Vulkanausbrüchen – die dasselbe tun -, dass dies den Planeten abkühlen kann, obwohl alle paar Jahre neue Injektionen erforderlich wären.

Die Ingenieure haben auch damit begonnen, Spezialschiffe für das Versprühen von Meersalz in die Luft zu entwickeln, um die Wolken im Meer heller und reflektierender zu machen. Andere haben vorgeschlagen, die Ozeane aufzuhellen, wie Revelle vorgeschlagen hatte, oder Spiegel im Orbit zu stationieren.

Die Vorstellung eines Künstlers von einem Schiff, das Meerwasser in die Luft sprüht, um die Eigenschaften von Meereswolken zu verändern, sie zu reflektieren und den Planeten abzukühlen.  Es wurde von Stephen Salter, emeritierter Professor für Ingenieurdesign an der Universität von Edinburgh, entworfen.
Die Vorstellung eines Künstlers von einem Schiff, das Meerwasser in die Luft sprüht, um die Eigenschaften von Meereswolken zu verändern, sie zu reflektieren und den Planeten abzukühlen. Es wurde von Stephen Salter, emeritierter Professor für Ingenieurdesign an der Universität von Edinburgh, entworfen. (John MacNeill)

Obwohl die Kohlenstoffentfernung die Ursache des Klimaproblems – die Menge der Treibhausgase in der Atmosphäre – angeht, verbergen diese Strategien für das Management der Sonnenstrahlung nur einige Symptome. SRM würde die Erwärmung ausgleichen, was zur Stabilisierung der Gletscher beitragen und das Aussterben der Arten verhindern könnte. Aber es verhindert nicht, dass CO2 die Ozeane versauert oder die Umweltverschmutzung durch die Verbrennung fossiler Brennstoffe verringert, sagte Shindell.

„Das kann Emissionssenkungen nicht ersetzen“, sagte Peter Irvine , ein Klimaforscher an der Harvard University. „Aber es könnte helfen, Risiken zu reduzieren.“

Es gibt immer noch viele wissenschaftliche Unsicherheiten in Bezug auf SRM. Computermodelle deuten darauf hin, dass die Reflexion von zu viel Sonnenlicht die globalen Niederschlagsmuster stören kann , insbesondere in Ländern, die nicht viel zum Klimawandel beigetragen haben und bereits am anfälligsten für seine Auswirkungen sind. (Irvines neueste Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass die meisten Menschen von einem zurückhaltenderen Ansatz profitieren würden.)

Weitere Antworten folgen möglicherweise bald. Die Nationalen Akademien der Wissenschaften, Ingenieurwissenschaften und Medizin der USA starten eine Studie, die die zukünftige Forschung zu SRM leiten soll . Das Zwischenstaatliche Gremium für Klimawandel wird das Thema in seinem nächsten Bewertungsbericht berücksichtigen, der im Jahr 2021 veröffentlicht wird.

Aber die Öffentlichkeit bleibt zimperlich in Bezug auf reale Tests. Ein Experiment von britischen Forschern aus dem Jahr 2011, bei dem mit einem Wetterballon das Wasser einer Badewanne in die untere Atmosphäre abgelassen worden wäre, wurde zum Teil abgebrochen, weil das Projekt einem starken Gegenschlag ausgesetzt war .

Forscher in Harvard hoffen nun, ein ähnliches Experiment über New Mexico zu versuchen . Der Start, von dem die Forscher erhofft hatten, dass er bereits Anfang 2019 stattfinden könnte, wird ausgesetzt, da sie versuchen, verantwortungsbewusst in umstrittenes, aber praktisch unreguliertes Gebiet vorzudringen.

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Das Klima betrifft alle, und das macht Geoengineering zu einer heiklen Angelegenheit. Wer entscheidet wann und wie?

Ein Land – sogar ein Unternehmen – könnte den Planeten mit einer einzigen Runde von Aerosolinjektionen einseitig verändern. Alles was sie brauchen, ist eine Flotte Flugzeuge und ein paar Milliarden Dollar.

Stellen Sie sich eine Nation vor, die infolge der globalen Erwärmung von Dürre oder Hungersnot heimgesucht wird und SRM als mögliche Lösung ansieht , sagte Ken Caldeira , Klimaforscher an der Carnegie Institution for Science. „Ich denke, ein Politiker aus einem solchen Land würde kaum erklären können, warum er es nicht tut.“

Angesichts der Tatsache, dass alle betroffen wären, könnte es unmöglich sein, eine wirklich gerechte und demokratische Entscheidung über SRM zu treffen, sagte Christopher Preston , ein Umweltphilosoph an der Universität von Montana.

Auch zukünftige Generationen werden mit der Entscheidung leben müssen. Sobald Menschen beginnen, Aerosole in die Atmosphäre zu injizieren, können sie nicht aufhören, bis sich die Treibhausgase auf den Zielwerten stabilisiert haben. Wenn sie aufhören, während die CO2-Konzentrationen noch zu hoch sind, werden sie mit dem erwärmenden SRM, das sich vertuscht, auf einmal getroffen.

Schmelzwasser überschwemmt eine Schlucht auf dem grönländischen Eisschild.  Geoengineering hat das Potenzial, massives Schmelzen zu verhindern, auch wenn die Treibhausgasemissionen weiter steigen.
Schmelzwasser überschwemmt eine Schlucht auf dem grönländischen Eisschild. Geoengineering hat das Potenzial, massives Schmelzen zu verhindern, auch wenn die Treibhausgasemissionen weiter steigen. (James Balog / Special zur Zeit)

Ob es sinnvoll erscheint, solche Technologien in Betracht zu ziehen, hängt zum Teil davon ab, ob Sie glauben, dass die Welt schnell handeln wird, um die Emissionen zu senken – und wenn nicht, ob Sie Geoengineering und seine möglichen Folgen als weniger schlimm ansehen als unvermindertes Klimaleid.

Es hängt auch davon ab, ob Sie der Meinung sind, wir sollten es wagen, uns auf eine so grundlegende und beispiellose Weise in das Erdklima einzumischen.

Die Idee ist „unglaublich beängstigend“, sagte Jinnah, selbst für Leute wie sie, die SRM studieren. „Es geht uns irgendwie auf den Grund, wer wir auf diesem Planeten sind und welche Rolle wir als Menschen spielen.“

Natürlich haben wir das Erdklima bereits verändert. Das war ein Unfall – zumindest am Anfang.

Aber für einige macht es den Unterschied in der Welt.

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Quelle : http://www.latimes.com/


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