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Ungefähr 30 Meilen nördlich von Pittsburgh, Pennsylvania, baut Royal Dutch Shell in einer Gemeinde neben einem staatlichen Wald-, Öl- und Gasriesen ein weitläufiges neues Werk, um die Zukunft seines Geschäfts zu unterstützen: Millionen Tonnen neuer, reines Plastik. 

US-Präsident Donald Trump besuchte die Anlage in der vergangenen Woche und hob die 5.000 geschaffenen Baujobs hervor. Die Anlage ist nur eine von mehr als 300 neuen Kunststoffanlagen, die in naher Zukunft für die USA vorgeschlagen oder zugelassen werden. 

Zusammen mit anderen großen Öl- und Gasunternehmen wie Exxon sieht Shell Kunststoff als einen Wachstumspfad, wenn die Erdgaspreise sinken – und langfristig als Mittel, um die langsame Ablehnung fossiler Brennstoffe als Energieträger zu überstehen.

Wenn Shell mit dem Verkauf ihres reichlichen Erdgases kein Geld verdienen kann, kann sie mit Sicherheit Plastik damit herstellen. Insgesamt strebt die Öl- und Gasindustrie an, die Produktion von Kunststoffrohstoffen bis 2025 um mindestens 33% zu steigern .

Die Shell-Anlage wird sich auf ein Verfahren stützen, das als „ Ethan-Cracking “ bezeichnet wird und bei dem Ethangas, das einst als unbrauchbares Nebenprodukt der Gasextraktion angesehen wurde, molekular „gecrackt“ werden kann – seine Kohlenstoff- und Wasserstoffatome werden neu angeordnet – und Ethylen entsteht als Hauptgebäude Block aus Kunststoff. 

Nach Fertigstellung werden in der neuen Anlage 1,8 Millionen Tonnen (1,6 Millionen Tonnen) Kunststoff pro Jahr abgepumpt. In einer Welt, in der der Kauf von neuem Kunststoff oft günstiger ist als die Verwendung von recyceltem Material, wird das neue Produkt wahrscheinlich einen eifrigen Fertigungsmarkt finden. 

Die überwiegende Mehrheit dieses Kunststoffs wird, wie die überwiegende Mehrheit aller bisher hergestellten Kunststoffe, wahrscheinlich nicht recycelt. Und es wird praktisch für immer existieren und in Mikroplastiken zerfallen, die sich überall dort zeigen, wo Wissenschaftler nach ihnen suchen.

Aber erstens wird dieser neue Kunststoff eine allgegenwärtige, oft übersehene Form annehmen: Er wird als winzige Plastikpellets in die Welt hineingeboren. 

Diese kleinen Kugeln, die manchmal als „Nudeln“ bezeichnet werden, sind eine massive Quelle von plastischer Verschmutzung, die in die Umwelt entweicht, bevor sie die Möglichkeit haben, sich in eine nützliche Form zu formen. Mit rund 22.000 Nonnen pro Pfund Kunststoff will das Shell-Werk das ungefähre Äquivalent von 80 Billionen Nonnen pro Jahr produzieren. 

Es gibt nur sehr wenige Untersuchungen, um zu quantifizieren, wie viele dieser Pellets aus der Vorproduktion in die Umwelt gelangen. Die verfügbaren Schätzungen sind in der Regel lokal isoliert.Eine kürzlich durchgeführte Studie ergab, dass Produktionsstätten in Großbritannien zwischen 5 und 35 Milliarden Pellets pro Jahr verlieren, zum Beispiel. 2017 kollidierten zwei Schifffahrtsschiffe, die 49 Tonnen Pellets ins Meer schütteten und 2.000 Kilometer der südafrikanischen Küste mit Nonnen bedeckten.

Nurdles tauchen überall auf. Auf diesem Foto säubern Freiwillige 2012 Nonnen an der Küste der Hongkonger Insel Lamma. Hunderte Millionen der Plastikpellets wurden abgeworfen, als Container während eines Taifuns von einem Schiff geschleudert wurden.
Abgesehen von einer genaueren Quantifizierung wissen die Forscher, dass Pellets einen Großteil der weltweiten Gesamtplastikverschmutzung ausmachen. Einige Schätzungen gehen davon aus, dass die Hälfte aller Mikroplastiken tatsächlich aus diesen Pellets vor der Produktion besteht. 

„Pellets bilden die zweithäufigste Art von Mikroplastik, die wir finden, nach Fragmenten, die aus größeren Dingen zerfallen“, sagt Sherri Mason, eine Forscherin für Kunststoffverschmutzung an der Pennsylvania State University, die grundlegende Studien zu Mikroplastik veröffentlicht hat, die in Süßwasser gefunden wurden .

Sie verbringt viel Zeit damit, Plastikteile in der Umwelt zu sammeln und zu zählen. „Ich kann an jeden Strand gehen, mir fünf Minuten geben und ich werde eine Krankenschwester finden“, sagt sie.„Entlang eines Flusses, 10 Minuten. Wenn Sie wissen, wie eine Nurdle aussieht, finden Sie sie überall. “ 

Nurdles sind etwa so groß wie Linsen. Und wie alles, was klein und rund ist, ist es schwierig, den Überblick zu behalten. Sie rollen weg. Sie stürzen in Wasserstraßen. Der Wind kann sie herumblasen. In der Nähe von Kunststoffherstellungs- oder Verpackungsbetrieben wurde dokumentiert, dass Noppen auf den Boden tropfen und aus Wasserableitungsrohren herausstürzen.

Hersteller verwenden oft Pneumatikschläuche wie Staubsauger, um die Pellets von Ort zu Ort zu bewegen. Überall dort, wo diese Schläuche verbunden und getrennt werden, um beispielsweise Eisenbahnwaggons oder Lastwagen für den Versand zu befüllen, laufen bekanntermaßen Pellets aus. Das neue Shell-Werk wird über ein eigenes Schienensystem mit 3.300 Güterwagen verfügen . 

Miriam Gordon, die Direktorin der Kunststoff-Lobbygruppe Upstream , ging in Kalifornien durch Kunststoffverarbeiter und machte Fotos von den Pelletshaufen, die sich unter den Schläuchen ansammeln. „Jeder dieser Triebwagen hat zwei oder drei Ventile, an denen der Schlauch mit dem Triebwagen verbunden ist“, sagt sie, „und Sie werden sehen, dass an der Stelle dieser Ventile große Stapel von Pellets oder Pulvern direkt unter ihnen sind.“

Kunststoffpellets vor der Produktion, die in der Nähe einer Anlage in Kalifornien auf dem Boden verstreut sind.
„Sobald sie auf dem Boden sind, werden sie nicht mehr in den Herstellungsprozess einbezogen, weil sie mit Schmutz verunreinigt sind“, sagt Mason von Penn State. „Also waschen sie sie in die Kanalisation. Und diese werden nicht wie Ihr Waschbecken oder Ihre Toilette behandelt – sie gelangen direkt auf die Wasserstraße. “ 

Wilder Westen

In Texas, einem wichtigen Bundesstaat, in dem Kunststoffe hergestellt werden, hat das petrochemische Unternehmen Formosa Plastics Millionen von Pellets in die Lavaca Bay, eine Bucht, die es gab, abgegeben wäscht sich in den Golf von Mexiko. Das texanische Umweltministerium verbietet in seinen Abwassergenehmigungen das Auslaufen von Pellets – „in anderen Mengen als in Spuren“, eine Menge, die die Behörde nicht definiert hat und die laut Befürwortern eine Lücke in Bezug auf die Umweltverschmutzung darstellt.

Das bedeutete, dass die Anlage jahrelang Pellets auslieferte, ohne sie als Verschmutzung zu registrieren. Und jahrelang hatten die Bewohner die Nase voll von mit Plastikpellets bedeckten Stränden , paddelten mit dem Kajak um einen nahe gelegenen Bach und sammelten Daten darüber, wie die Kinder aus dem Werk des Unternehmens entlassen wurden. Im Juni dieses Jahr, unterHinweis auf die mehr als 1.000 Tage Verletzungen von diesen Freiwilligen aufgezeichnet, ein Bundesrichter entschieden , dass Formosa staatliche und bundesstaatlichen haftbar gemacht werden könnte Gesetze Wasserverschmutzung verstößt.

Während das Werk von Royal Dutch Shell in Pennsylvania wächst, sind Umweltverbände und Wissenschaftler besorgt über die mangelnde Regulierung zur gezielten Bekämpfung der Verschmutzung durch Kunststoffpellets. Kalifornien ist der einzige Staat, der Vorschriften zur spezifischen Kontrolle der Verschmutzung durch Kunststoffpellets enthält . 

Gordon half bei der Ausarbeitung dieser Gesetzgebung, die 2008 verabschiedet wurde. Doch die Verabschiedung von Regeln reicht nicht aus, sagt sie. 

Durchsetzung ist die größte Herausforderung. In Kalifornien gibt es keine Kunststoffhersteller wie das Shell-Werk in Pennsylvania, aber in Kalifornien sind rund 7.000 Unternehmen ansässig, die Produkte aus Nudeln transportieren, umpacken oder herstellen. Der Staat sei „viel zu unterbesetzt, um all diese Einrichtungen zu inspizieren und zu untersuchen“, sagt sie.

„Es gibt weiterhin Berichte über das Verschütten und Einleiten von Pulvern und Pellets in das Regenwassersystem.“ Erst im vergangenen Jahr verhängte die EPA eine Geldstrafe gegen zwei Kunststoffunternehmen im Großraum Los Angeles, weil sie Pellets abgeladen hatten, unter Berufung auf das Gesetz über sauberes Wasser, obwohl es keine Bundesbehörde gibt Regeln, die sich speziell mit Pellets befassen.

Pellets unter einem Autoventil in einer Plastikfabrik in Kalifornien.
Stattdessen verlassen sich Staaten darauf, dass die Industrie Maßstäbe für sich selbst setzt. Derzeit ist das einzige nationale Programm für Kunststoffpellets völlig freiwillig und von der Industrie geleitet.Der American Chemistry Council und die Plastics Industry Association, zwei große Handelsgruppen, unterhalten ein Programm namens Operation Clean Sweep , bei dem sich die Mitglieder freiwillig zu einer Reihe bewährter Verfahren verpflichten können, um zu verhindern, dass Rohkunststoff in die Umwelt gelangt. 

Die Kriterien sind ziemlich streng, erfordern jedoch keine Berichterstattung oder haben einen Mechanismus für die Überwachung. (Update: Laut einem Sprecher von Shell soll das neue Werk in Pennsylvania „die Standards von Operation Clean Sweep Blue einhalten“, der neuesten und strengsten Version des Programms.)

Nach und nach versuchen sogenannte „aktivistische Investoren“, dies zu ändern. Grüne Investorengruppe As You Sow kündigte im Januar , dass es Aktionärsanträge gegen DowDuPont eingereicht hatte, ExxonMobil, Chevron Phillips Chemical, und Phillips 66, die Unternehmen fragen ,Jahresberichten über Kunstharz Verschüttungen einzureichen, und was die Unternehmen taten , sie zu verhindern . 

Nach den Verhandlungen erklärten sich As You Sow einverstanden, ihre Resolutionen zurückzuziehen, nachdem Chevron Phillips Chemical und ExxonMobil angekündigt hatten, Berichte über die Menge der im Jahr 2018 verschütteten Pellets zu veröffentlichen. Im 

vergangenen Monat machte Chevron Phillips den Deal gut und veröffentlichte einen BerichtIm vergangenen Monat hatte das Unternehmen lediglich 4 Pfund oder rund 88.000 Pellets im Jahr 2018 verschüttet. Es gab auch an, weitere 31,5 Millionen Pfund verschüttet zu haben, räumte dies jedoch auf, bevor es die Umwelt erreichen konnte.

Exxon war weniger schnell. „Wir warten immer noch auf den Bericht von Exxon. Es ist überfällig ab dem Zeitpunkt, als das Unternehmen uns mitteilte, dass es veröffentlicht werden würde “, schrieb Kelly McBee, As You Sows Abfallprogrammkoordinatorin, in einer E-Mail an Quartz. Dow DuPont teilte der Gruppe kürzlich mit, dass sie Informationen zu den Harzverschmutzungen im Jahr 2018 veröffentlichen werde, nachdem der Beschluss von As You Sow zur Abstimmung der Aktionäre gelangt sei, sagte McBee. 

Im vergangenen Monat haben 280 öffentliche Gesundheits-, Umwelt- und indigene Gruppen eineformelle Petition unterzeichnet, in der sie die EPA auffordern sollen, „die 26 Jahre alten Vorschriften zur Wasserverschmutzung zu aktualisieren, die für die Genehmigung von Industrieanlagen zur Herstellung von Kunststoffen gelten“ und diese zu verbieten Abgabe von Rohkunststoff an die Umwelt.

Angesichts von 300 neuen Produktionsstätten für Kunststoffe, die derzeit in den USA vorgeschlagen werden, sollte es laut Petition Vorschriften geben, die diese Anlagen regeln. Die EPA hat keine Aufforderung zur Stellungnahme zurückgesandt.

Plastikkugeln, die von einem Sturmabfluss in den Los Angeles River entleeren.
In Pennsylvania gaben staatliche Regulierungsbehörden per E-Mail an, dass die staatlichenWasserqualitätsstandards ausreichen, um Kunststoffpellets zu regulieren. Die Sprache dieser Normen Umweltverschmutzung verbieten Entladen in „Konzentration oder ausreichende Mengen abträglich oder schädlich sein , um das Wasser geschützt werden verwendet oder auf Menschen, Tier, Pflanze oder das Leben im Wasser.“ 

Aber Mason, die Penn State Forscher, sagt , dass die Daten Es ist noch nicht bekannt, inwieweit Kunststoff überhaupt die Kriterien für eine Schädigung innerhalb der bestehenden Wassernormen erfüllen würde. „Wir haben keine Kenntnis über die menschlichen oder aquatischen Auswirkungen und was wäre eine angemessene Grenze“, sagt sie. „Es hat keine menschliche Gesundheit Einschätzung.“ 

„Das ist die Spitze der Wissenschaft. Hier versuchen wir mit Verständnis voranzukommen . “ 

Von Zoë Schlanger,Qz.com

Medizinskandal Alterung
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Quelle :http://humansarefree.com/2019/09/the-biggest-pollution-disaster-youve.html


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